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名人介绍]巴罗克音乐戏剧之冠冕――亨德尔的Theodora

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背景与一些周边故事:
  Handel晚年的清唱剧创作与晚期歌剧如出一辙,都开始走强烈抒情的路线,在正式从事清唱剧(1730年代写的Deborah和Athalia)直到他最后几部清唱剧Susanna,Solomon,Theodora也有近20年的光阴,早期中期那种宏大的悲剧史诗已经逐步让位给抒情性的悲剧,四部战时清唱剧(Judas Maccabaeus,The Occasional Oratrio,Joshua,Alexander Balus)被认为是高峰,并取得了极大的成功,但形成鲜明反差的是:Theodora这部1749年的作品所遭受的命运却是凄惨的,1750年3月的首演只持续了三场,1755年重演也只有一场,1759年的重演因为Handel的逝世而被取消.面对空空如也的剧院,Handel也说了自嘲的话:“对于犹太人来说,这是基督教的故事,对于妇女来说,这又是道德故事“

  正如作曲家本人所说的那样,Theodora的题材选择在Handel的清唱剧中的确是非同寻常的,以往大多选自圣经或圣经外传,但这个故事却是基督教形成后的事,是罗马皇帝戴克里先在位的后期受加勒利挑动之下大肆迫害基督徒的事,此事当发生于4世纪初期,但早期教会对这些迫害往往夸大其词,添油加醋,弄得几位异教罗马皇帝都如禽兽一般(如朱里安),而信教的皇帝即使是暴君也被修饰为圣君(如君士坦丁一世),这也使当时的那些传说常常不着边际(可以参看伏尔泰的风俗论),Theodora这个故事自然是杜撰无疑,Theodora与Irene的名字都是罗马帝国东部女性常用名字,不过在看唱片说明书时发现了一个有趣的故事,即此故事的来源居然是出自著名化学家Robert Boyle的一本著作,法国著名悲剧作家Corneille也有此类故事,Handel的剧本作家Thomas Morell从两者中抽取改编,虽然剧本本身就有那种很强烈的宗教狂热感,还将Theodora身份提升到了安条克的公主,当然Didymus身为军人也是基督徒的身份设定是很符合当时罗马的情况的(可以参见Derek Jarman的惊世之作Sebastiane)

  关于音乐与剧情的略述:

  序曲如同Handel的多数作品一样,是法国式的,开始强烈而带有悲剧色彩,中段转入快速的赋格段,Trio则有强烈的抒情性与美感但转瞬即到了狂热的Courante舞曲,一直延续到罗马军官Valens与罗马人在准备戴克里先大帝生日献人祭给朱比特的场合,Valens第一首Aria“Go,my faithful soldier,go“采用了大量嘹亮的铜管,后面异教徒的合唱则是这首Aria的变形,着种体现了粗野但悦耳的旋律,Valens手下有两位军官Didymus与Septimius,Didymus对用基督徒献祭的方法很反感,但提出的抗议被粗暴的Valens拒绝,第二场里Handel就用了两首极重的Aria,Didymus那首还是全剧中最长的,仍然延续着Aria da capo的形式,但极富戏剧性,从开始那种抒情到中段的狂热,对暴君的愤怒,在弦乐器的衬托下表现得淋漓尽致,而Septimius那首“desend kind pity“则是美妙的颂歌,Septimius虽然不像Didymus是基督徒,但他毕竟有同情心,所以对其所领受的抓捕基督徒的任务感到疑惑,这首绝美的Aria则体现了他富有同情心的那面.

  女主角的出场则给整部戏蒙上了阴影,Theodora的六首Aria中只有一首是大调的,可见其被设定为一个命运悲惨的女子,“fond flatt’ring world“就是悲剧意味很浓的,而她的朋友与支持者Irene却是整剧中最重要的角色之一,虽然从剧情上来说不甚重要,但最强的几段音乐都是写给她这个半叙述者角色的,在信使来通报罗马人要来抓基督徒时,她那首表明信仰坚定不移的Aria“As with rosy steps the morn“可算是Handel写的最光辉最动人的Aria,低音乐器缓缓流动,次女高音在其衬托下抒情得诉说着光明穿透黑暗以及对上帝坚定的信仰.纵然仍透着挥之不去的悲凉之意.

  第五场是戏剧发生的第一个高潮点,Septimius带领士兵抓到了Theodora,他那首“Dread the friuts of christian folly“运用大量颤音,表现了其粗暴的一面,而在他劝说Theodora放弃信仰时,Theodora毅然唱到“worse than death indeed!“之后是其唯一一首大调的Aria“Angels ever bright and fair“也是全剧中最有名的一首,对这首天上之乐苍白的语言似乎已经起不到任何的评说作用.她拒绝放弃信仰,并自愿被他带走.而赶来的Didymus已经晚了一步,从Irene那里得到了Theodora被带走的消息.他那首“kind Heaven“又是戏剧性与抒情性结合的完美典范,第一句唱词是强烈的抒情,而紧接下来就是快速的戏剧性乐段,Handel晚年常用这种突然的对比以营造戏剧效果.

  第二部开场是罗马人的庆典,弥漫着热闹的气氛,合唱队所唱的“queen of summer“无疑是Purcell风格的,Handel给异教徒的合唱分配了世俗而美妙的乐段,而基督徒的合唱中则有了一丝德国宗教音乐的严肃与厚实的复调,在这里对比也是很强烈的.Valens的喧叙调交代了Theodora已被关押的消息,为下一场剧情的发展留了线索.

  接下来的囚牢场景是极为阴暗的,Theodora的两段Aria前都有哀歌似的的Symphony伴奏,第一首悲哀的“With darkness deep as is my woe“第二首则是稍显乐观的“oh that I on wings could rise“整个第二场就是这位弱女子的内心独白,在孤立无援的悲惨境地下却激发她最大的勇气去克服对死亡的恐惧而为上帝献身,第三场则是Didymus向Septimius道出自己基督徒身份与他对Theodora爱慕之情,并要去救她,Handel在此用了繁复的形式,Didymus的极美的Aria“Deeds of kindness to display“后插入Irene的Aria,接着又是牢房场景,Didymus与Theodora连续的几段Aria直到最后的二重唱,实质上解决两者间的分歧,Theodora是拒绝被救的,而Didymus经过劝说终于让她逃离.在这里Didymus的Aria“Sweet rose“的欣喜之情很快就被Theodora那首无奈而认命的Aria击碎.而最后的二重唱也是犹豫而不明确的,在整出戏里,真正的光明似乎一直没出现过,而一直被一种悲凉之气笼罩,也没有所谓的英雄人物出现,这些普通人只能被卷入命运的旋涡中无力反抗.

  第三场在Irene欣慰的祈祷中开始,因为Theodora已经获救,但信使又带来了坏消息,Didymus被抓,Theodora决定去和他一起受死,遭到了Irene的反对,在一首戏剧的双重唱后, Theodora毅然回去,Irene哀伤得唱“New scenes of joy come crowding on“,这是一首强作欢颜的Aria,虽然对未来仍然充满希望,但真正的悲意不免从中而来.而在另一边,残暴的Valens嘲笑所谓基督教的道德,Didymus争论毫无用处,而Theodora出现并要求放了Didymus让她代他而死,这时Septimius的Aria“from virtue springs“则是他心路变化的最明显例子,从一个怀疑基督者到不断得同情一直到赞许基督徒的做法,但这首美妙的Aria被Valens残暴的怒斥打断,他对此不屑一顾,并要把这对爱人一起处死,这时Handel用了一系列最惊人的手法,第一步就是让异教徒们的合唱焕发出真正的基督教的严肃感“how strange their ends“,这绝对是一首惊心动魄的合唱,缓慢得犹如送葬进行曲,前面多是唱快乐曲调异教徒也音这对爱人的崇高举动而发生了如此大的改变,这与Septimius的转变也是同出一辙的.

  在一段告别的喧叙调后,Handel在全剧里最惊人的一段音乐到来,Didymus用一首Aria来表达他们的死亡仍然是一种胜利,中段时Theodora突然加入,变为了二重唱,而且从先前的大调急转为小调,歌词现抄如下:

  Streams of pleasure ever flowing,
  Fruits ambrosial ever growing,
  Golden thrones,
  Starry crowns,
  Are the triumphs of the blest.
  When from life’s dull labour free,
  Clad with immortality,
  They enjoy a last
  Theodora and Didymus
  Thither let our hearts aspire:
  Objects pure of pure desire,
  Still increasing,
  Ever pleasing,
  Wake the song, and tune the lyre
  Of the blissful holy choir

  前面一段描绘自然界美景生生不息来表明自己的牺牲不是白费,在此处是用优美而抒情的旋律,弦乐的歌唱性随处可见,而第二段本应更加高潮更加绝美并更有信心的部分居然用了极悲哀的曲调,一下子急转直下,越来越微弱,直到渐渐消逝.这样罕见的处理似乎是巴罗克音乐戏剧中从未有过的一笔,也是这部巴罗克音乐戏剧冠冕上最耀眼的明珠.最后全剧在Irene与基督徒歌颂爱战胜死亡的合唱中结束,自然也是弥漫着哀悼之情的.

  版本信息

  Theodora是Handel一生探索音乐戏剧的最高峰之一,在从意大利歌剧转到英国清唱剧后,如此抒情而又怪异的作品实在是很少见,在当时自然不可能得到公众的理解与欣赏,但近年来却重获重视,屡有演出及录音,最早是1968年美国指挥Johannes Somary的录音(拜阳阳兄所赠),在当时自然不可能是全剧录音,大幅度的删节是很大的问题,乐器也是现代的,纵然有这样那样的问题,这个录音还是颇为不错的,歌手水准也没大问题,Somary采用的慢速度也是甚得Handel之味.

  Harnoncourt的录音也是删节版,并且伴奏得阴阳怪气,是最具寒意的一个录音,但同样出色,特别是几位歌唱家的极高水准,女主角犹为不错.

  到了2000年,一下子出了两个录音,一个是Archiv的Paul McCreesh,一个是MDG的Neumann,但后者一直无缘一听,Paul McCreesh无疑是极佳的,他对戏剧性的敏感把握,再加上极为强大的阵容,特别是苏格兰男高音Paul Agnew,唱女主角的Gritten与女配角的Bickly都发挥不错,但唱Didymus的Robin Blaze则显得比较差,尤其是和Christie版里几乎完美的Daniel Taylor相比.音色不够柔美,技巧也不怎么样.

  提到Theodora,William Christie和Peter Sellas在1996年格林德伯恩的现场无疑是无法被超越的经典,可惜这个DVD一直无缘得到,不过2000年Christie为Erato所录的全剧仍然是最好的选择,这里保留了唱Septimius的Richard Croft,他高超的颤音功底也能与Agnew相比,英国女高音Sophie Daneman唱的Theodora是争议很大的角色,她也属于非常特别的女高音,音色非常好,表情细腻,令我印象最深的就是她拒绝放弃信仰时用那种略带脆弱的强硬唱出“Worse than death indeed“.Theodora的确只是个弱女子,Daneman表现的就是这样一个人物,但又绝不是弱不经风,在关键时刻往往是最坚强的.这种细腻情感在她的演唱中常能得到体现,所以这点上她无疑胜过中规中距的Gritten.加拿大高男高音Daniel Taylor则是又一大惊喜,抒情是他最为擅长的,而Didymus正好是最适合他声音条件的角色,基本没有难的花腔与比较绕的地方,但要把感觉唱出来仍是很不容易的,而Taylor优美的音色是他最大的亮点.所以即便让Scholl来唱也不会比他更好.Christie的合唱与乐队无疑也远胜McCreesh的,Les Arts Florissants是当今最强的古乐团,试听第三部开始Irene那首Aria的伴奏,音色甘美的简直如听仙乐.唯一让我不大满意的是把唱Irene的Lorraine Hunt换成了Juliette Galstian,后者虽然也不错,但失于平淡.在听了Lorraine Hunt在2003年Avie的那张Handel咏叹调集后(里面有全部Irene的咏叹调)对于这个角色真不做他想了.她那种深情足以感染任何人,简直就是有魔力的,“As with rosy steps the morn“真是唱绝了,伴奏也极为悠扬.

  值得一提的是Lorraine Hunt在1991年与McGegan的全剧录音中是唱Theodora的,此录音早已绝版,但就几个选段试听下来可以基本肯定最强的Theodora也非她莫属,再加上McGegan的细腻伴奏,如果有机会得此录音也是一件幸事.

  乱曰:

  写Handel的音乐无疑是我最想做又最怕做的一件事,因为那是我最喜欢的,但又觉得用语言来说就感到极为苍白,Handel的音乐戏剧的精华都在咏叹调里,但咏叹调却是很难用语言去详说的,最好的方法就是去体验那无穷的美感,远胜我在这里写那么多无聊的文字,只为了抛一块砖,引起大家对Handel音乐的兴趣,毕竟如此感人的作品这辈子都是很难听到的.无论我用多么优美的词藻都无法表达我第一次听完Christie那个录音后的所得到感动的万分之一,但终究希望能与大家一起分享,所以以此拙文献给Theodora首演255周年与大师320周年诞辰.



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